Tags: ящерицы

Lionman

Индекс

Разделы журнала:
Lionman

Размышления по поводу вымирания динозавров

Lionman

О социальности дромеозаврид


Дромеозавриды (Dromaeosauridae), так называемые рапторы (с лёгой руки Майкла Крайтона) - одни из самых скандальных динозавров (Dinosauria). До сих пор не утихают споры об их образе жизни этих ловких и смертоносных хищников мезозоя. Как обычно, в данном вопросе палеонтологи разделились на два лагеря - одни утверждают, что рапторы были стайными животными, как это показано в "Парке юрского периода", другие считают, что они были угрюмыми одиночками. Так кто же из них прав? Давайте попробуем разобраться.

Сторонники стайного образа жизни обращают наше внимание на массовые захоронения этих животных и относительно очень крупный мозг по рептильным меркам (крупнее только у троодонтид (Troodontidae)). Те же, кто считает дромеозаврид гордыми одиночками, контраргументирует тем, что завропсидам (Sauropsida) вообще не свйоственна коллективная охота. Что же мы можем возразить и одним, и другим?

1. Не стоит путать социальный образ жизни с совместной (коллективной) охотой. Многие животные, такие разные как кариамы (Cariama), дневные и ночные хищные птицы (Falconiformes, Accipitiformes, Strigiformes), эфиопские шакалы, или абиссинские волки (Canis simensis) и немало других - несмотря на социальный образ жизни, охотятся в одиночку. Что касается рептилий, то даже среди столь недружелюбных и не особо блещущих (по сравнению с дромеозавридами)  интеллектом нильских крокодилов наблюдается социальное поведение и даже совместная охота на зачаточном уровне (это касается не только случаев, когда крокодил схватив пастью конечность антилопы или зебры начинает крутится вокруг своей оси, а второй держит тушу животного).

2. Сторонники одиночного образа жизни ссылаются на свидетельства каннибализма среди дромеозаврид. Однако, во-первых, когда речь идёт о животных, живших десятки и сотни миллионов лет назад, довольно сложно отличить акты каннибализма от простого убийства или инфантицида. Поедать и убивать (без дальнейшего поедания) представителей своего вида свойственно очень многим современным животным - львам (Panthera leo), свиньям (Suidae), гиенам (Hyaena, Parahyaena, Crocuta), людям (Homo sapiens), моржам (Odobenus rosmarus). Таже, очень хорошим примером является дальний родственник динозавров - комодский варан (Varanus komodoensis), который является одиночным охотником. которому, в принципе, не нужна чужая компания, но который, тем не менее, образует скопления и часто на одно животное нападают сразу два, три или даже больше, варана. Если бы мы изучали их спустя 100 миллионов лет, то как бы мы определили, являлись ли они социальными животными, а тем более социальными охотниками, или нет? Риторический вопрос...

3. Ближайшие современные родственники динозавров - птицы (Aves). Им, как известно, свойственно образовывать постоянные либо, по крайней мере, долгосрочные пары. То есть ведут они социальный (хоть и не стайный) образ жизни, однако охотятся по одиночке. Причем, почти у всех хищных птиц (и у всех из них, кто является активным хищниом) самки крупнее самцов, и не спроста. Дело в том, что во время высижывания яиц, охотится самец. А в период выкармливания птенцов, когда голодных ртов становится больше и требуется более рупная добыча - на охоту вылетает самка. С динозаврами этот вопрос пока что не выяснен, так как до сих пор нито не может с полной уверенностью сказать, что было свойственно динозаврам - более рупные самцы или, наоборот, самки.

4. На костях дромеозаврид не найдено (или найдено крайне мало) следов от укусов себе подобных, в то время как многие кости тираннозавров (Tyrannosaurus rex), чей каннибализм подверждается всеми учёными, несут собой следы от зубов представителей своего вида. Справедливости ради следует сказать, что отсуствие увечий на остях еще не исключает ожесточённых схваток между рапторами. В качестве примера можно привести современных курообразных (Galliformes), особенно бойцовые породы банкивского петуха (Gallus gallus), которые наносят друг другу страшные раны своими шпорами и клювом, которые, тем не менее, как правило не оставляют следов на костях. Однако петухи просто дерутся, и не поедают убитого соперника (что среди бойцовыз петухов встречается довольно часто). Если дромеозавровым динозаврам был свойственен каннибализм (в большей степени, чем у вышеупомянутых видов, среди оторых встречаются каннибалы), то почему тогда для них не свойственны следы зубов своего вида на костях? Конечно, дромеозавриды и близко не были такими костегрызами, как знаменитый тираннозавр, тем не менее при поедании крупной особью мелкой (сажем, уступающей в размерах в два раза) следы на тех или иных костях за столько миллионов лет, и учитывая количество находок на данный момент, так или иначе должны были остаться.

Подводя итог, выскажу своё приватное мнение, которое сложилось у меня на данный момент (очень вероятно, что оно измениться с поступлением новых данных). Для дромеозаврид, да и для дейнонихозвров (Deinonychosauria) в целом был характерен социальный - парный - образ жизни. Иногда животные охотились совместно, иногда (скорее всего чаще) в одиночку. Территориальные участки животных были расположены близо друг к другу, то есть плотность населения была довольно высокой.
Lionman

Фото дня

Зелёная, или обыкновенная игуана (Iguana iguana), самка, примерно 2 года. Зелёные игуаны - одни из самых крупных игуанообразных (Iguanomorpha/Iguania) ящериц ("Sauia"), и самая длинная из них. Также, это одни из наиболее собразительных растительнодных рептилий.

Lionman

Заметка о мегалании


Мегалания (Varanus (Megalania) priscus) - крупнейшая, после мозазавров, ящерица за всю историю эволюции. Никто точно не знает до каких размеров могла вымахивать эта машина для убийства, однако я могу сказать, что ее максимальная длина превышала длину любого из ныне существующих крокодилов. Это был крупнейший и сильнейший гиперхищник, а также падальщик-террорист (но больше хищник) в своей экосистеме.
Так как мегалания вымерла на несколько десятков тысяч лет раньше конца плейстоценовой эпохи, а также то, что ее вымирание коррелирует с инвазией человека в Австралию, я могу сделать весьма рагументированное предположение, что к ее вымиранию во многом (если не полностью) приложили руку люди. Несмотря на всю свою мощь и в буквальном смысле пилящие зубы этот гигант был бессилен против стаи маленьких юрких обезьянок, вооруженных при этом довольно серьезным оружием.